¿Qué Es y Cómo Funciona un Filtro HEPA?

Todos sabemos que respirar un aire sano es mucho más beneficioso para nuestra salud que no hacerlo. Desgraciadamente, hoy en día permanecer en un entorno lo suficientemente saludable no es fácil. La presencia de partículas en el ambiente suele provocar problemas respiratorios, y quienes son conscientes de la importancia de cuidar el aire que respiran buscan aparatos como los purificadores de aire para asegurarse de poder contar con un aire lo suficientemente limpio al menos en casa.

Al examinar los diferentes modelos de purificadores, es bastante común con encontrarse alguna terminología que resulta desconocida. Por ejemplo, cuando miras la descripción de uno de estos dispositivos, en muchos encontrarás que menciona que cuentan con un filtro HEPA.

Pero, ¿Qué es exactamente un filtro HEPA? ¿Para qué sirve? ¿Cómo funciona?

Todas esas dudas son las que vamos a responder a continuación, de manera que la próxima vez que leas ese término tengas claro que se trata de un elemento muy útil. Vamos allá.

¿Qué es un filtro HEPA?

Airalia filtrosSe llaman filtros HEPA porque su nombre proviene de un acrónimo inglés que se forma con dichas letras (High Efficiency Particulate Air), y cuya traducción podría venir a significar algo así como “Aire particulado de alta eficiencia

Los filtros HEPA necesitan cumplir con una serie de condiciones para ser considerados como tales. En otras palabras, hay un estándar que debe cumplir cualquier filtro para ser considerado un filtro HEPA. Eso significa que debe seguir unos procedimientos concretos para su fabricación, superar una serie de pruebas y contar con determinadas etiquetas.

Dentro de la clasificación HEPA hay subclases, pero hay un nivel que cualquier filtro debe cumplir para poder contar con ella, y ese mínimo se establece en que sea capaz de capturar al menos el 99,97% de las partículas que tengan un diámetro de 3 micras. Si no alcanza ese mínimo, no podrá comercializarse con tal calificación.

Como puedes ver, hay una gran diferencia entre un aparato con un filtro normal y otro con un filtro HEPA, mucho más avanzado en términos de eficiencia.

Por lo tanto, cuando un aparato de purificación de aire o cualquier otro aparato que requiera un sistema de filtrado sale al mercado con un filtro HEPA puede considerarse que ha pasado los controles más exhaustivos y que ofrece la mayor capacidad de retención de partículas que es posible conseguir por los medios actuales.

Ahora bien, ¿Cómo consigue un filtro HEPA lograr esos niveles de eficiencia tan elevados que garantizan la casi total ausencia de partículas?

Para lograrlo, estos filtros cuentan con varios sistemas diferentes. El funcionamiento de un filtro HEPA es algo complejo, pero vamos a intentar explicarlo de una forma sencilla y para que cualquiera lo pueda comprender.

¿Cómo funciona un filtro HEPA?

Airalia filtro dibujoUn filtro es un mecanismo cuya misión consiste en detener el paso de partículas. Sin embargo existen partículas de muchas clases y tamaños, de ahí que la mayoría de filtros sean eficaces frente a algunas e ineficaces frente a otras.

¿Cómo consigue un filtro HEPA ser eficaz ante partículas de toda clase? Sencillamente, estableciendo distintos mecanismos que permiten neutralizar los diferentes tipos de partículas.

Polen, caspa de animales, ácaros…cada tipo de partícula tiene unas dimensiones y un comportamiento y por eso, una medida concreta puede servir para detener algunas pero no conseguirlo con otras. Un filtro HEPA lo que hace es colocar diferentes métodos de barrera para garantizar que las partículas que logran superar un nivel, queden atrapadas en el siguiente.

Un filtro HEPA se compone de una malla de fibras colocadas aleatoriamente. Estas fibras suelen ser capas de celulosa, fibra sintética y/o fibras de vidrio.y se disponen en forma de acordeón, lo que significa que su superficie es mayor y por tanto tienen más capacidad de capturar dichas partículas.

El proceso se realiza de forma paulatina:

  1. Las partículas más gruesas quedan atrapadas mediante impacto inercial o tamizado en primera instancia, lo que significa que literalmente “chocan” contra las fibras y no pueden continuar su avance.
  2. Como es lógico no todas las partículas quedan frenadas en esta primera barrera, pero las que continúan su trayectoria impulsadas por el aire van quedando atrapadas en barreras sucesivas. Las de tamaño mediano son interceptadas a continuación mediante el roce con las siguientes fibras, quedando adheridas a estas.
  3. Po último las que han conseguido sortear los dos sistemas anteriores, ya de un tamaño muy pequeño e imperceptibles para la vista del ser humano, terminan por colisionar con moléculas de gas en lo que se llama difusión.

¿Son iguales todos los filtros HEPA?

Airalia hepa aspiradorYa hemos visto el funcionamiento de un filtro HEPA, sin embargo este tipo de filtros pueden emplearse en distintos tipos de aparatos, no sólo en purificadores de aire, sino también, por ejemplo, en aspiradoras.

Además, la clasificación HEPA garantiza que la capacidad del aparato cumple el mínimo de detener un 99,97 de partículas, pero nada más. Al margen de este dato, los filtros HEPA pueden estar asociados a diferentes tecnologías.

Lo que es importante siempre, sea cual sea el tipo de tipo de filtro HEPA que contenga un aparato purificador de aire es mantener una adecuada limpieza, la cual es muy sencilla. Basta con extraerlo y proceder a su limpieza manual para que en unos segundos esté de nuevo listo para cumplir con su función.

Conclusión

Rowenta Air Intense Purificador de aire programable con 4 niveles de filtracin 0 2La notable eficacia que presentan los filtros HEPA para la contención de partículas hace que los aparatos de purificación del aire que los contienen sean toda una garantía ante los problemas de alergias que suelen presentarse tanto en primavera como por la presencia de animales domésticos en casa.

También quienes padecen asma encontrarán un notable alivio si en su hogar instalan uno de estos purificadores equipados con filtro HEPA.

En definitiva, cuando revises un aparato y veas que entre sus características se menciona este tipo de filtro, ya sabes que te dispones a adquirir un aparato que se ha dotado de las mejores herramientas para cumplir con su función. No todos los filtros son iguales, y ahora sabes el porqué.

¿Qué Es y Cómo Funciona un Filtro HEPA?
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